Van typeles op school naar online blindtypen leren

Expertise door meer dan 30 jaar ervaring

Van typeles op school naar online blindtypen leren

Romer van Bavel

Mij wordt vaak gevraagd: “Hoe ben je daar zo bij gekomen om zo’n online typecursus voor kinderen te gaan verzorgen?” Dat is een lang, maar wel leuk verhaal…

Romer van Bavel, directeur TypeTopia

1980:  De kofferschrijfmachine met de Commodore 64

Naast mijn studie op de lerarenopleiding Duits en Engels in 1980 hielp ik mijn vader die typecursussen verzorgde voor kinderen in het voortgezet onderwijs. De typecursus bestond destijds uit het overtypen van oefeningen uit een boekje, knap saai dus.

Dat moest anders kunnen, dus samen met mijn broer programmeerde ik het eerste lessysteem op de Commodore 64 om pa zijn lessen wat uitdagender te maken. Een inslaand succes in Utrecht, Amsterdam en Leiden. 

Ik bleef pa helpen met zijn lessen. In die tijd werkten de cursisten op gewone kofferschrijfmachines. De leslocaties voor de studentencursussen werkten we op oerdegelijke elektrische kantoormachines.

1990: Elektronische schrijfmachine

Voor de typecursus op school werden de lessen toen met de elektronische schrijfmachine gegeven, hetgeen nog steedse betekende dat al het typewerk met de hand stuk voor stuk nagekeken moest worden. Heel veel en vooral saai werk.

1995: Laptops

Met de stap naar de laptop werd het mogelijk om al het nakijkwerk in de typecursus voor de kinderen te automatiseren. Mark, student kunstmatige intelligentie en vriend hielp mij om deze stap te maken. De basis voor het nieuwe lessysteem “Beide Pinken Interactief” was geboren. 

Echt waanzinnig wat deze ontwikkeling voor een impact had. Een enorme tijdsbesparing omdat het programma automatisch de teksten kon corrigeren. Maar het ging nog veel verder. Je kon per kind zien wat de letters waren, waar hij bovenmatig fouten mee maakte. Dus zo konden we weer gerichte training bieden zodat die probleemletter direct extra getraind werd. Het ging zelfs zover, dat we een algoritme hadden ontwikkeld waarmee je goed kon beoordelen of de cursist de tekst blind had getypt of niet. 

De kinderen brachten hun 3,5 inch diskettes van thuis mee om te laten zien wat de oefenresultaten waren van wat ze thuis hadden geoefend. Virusrisico’s lagen op de loer bij het uitlezen van deze diskettes.

In plaats van elke week een typeles op school, konden we door het programma de lessen ééns in de veertien dagen gaan verzorgen. Dus we konden twee keer zoveel kinderen de typecursus aanbieden.

2000: Eerste stap richting Internet

Om het virusrisico in te dammen werd de 3,5 inch diskette ingeruild voor de communicatie naar onze eigen server. Nu is dat gesneden koek, maar toen was dat nogal een proces. Omdat we nog steeds gebruik maakten van de software waar de eigendomsrechten eigenlijk bij Mark lagen, werd het tijd om volledig opnieuw te beginnen in de techniek die toen 100% geaccepteerd was, Flash.

2007: Eerste versie TypeTopia

Er moest een belangrijke beslissing genomen worden. Als we via Internet willen gaan werken, dan moet daar voor de volle 100% de focus op liggen. Dus de scholen waar we jarenlang gewerkt hadden, daar namen we afscheid van.

Het speelse omgeving en het verhaal dat rond het leren typen geschreven was, bleek een enorm succes. Groeikansen genoeg want de server kon je opschalen als het nodig was. 

De werving via basisscholen met vertegenwoordigers verliep stroef, dus uiteindelijk de stoute schoenen aangetrokken….

2010: Eerste TV campagne via Zapp

Wat er toen gebeurde was met geen pen te beschrijven. Het website bezoek explodeerde en niet alleen dat, TypeTopia de typecursus voor kinderen werd massaal afgenomen. De cursus is toen ook vertaald naar Engels en Duits. In Keulen hebben we destijds de Digita Award in ontvangst kunnen nemen, een jaar later ook de Comeniusprijs in Berlijn.

2015: Flash ging niet meer ondersteund worden.

Tijd voor een update dus. Nu we de kans hebben om alles opnieuw te bouwen, dan gelijk goed. Met hulp van een Creative producer, Onderwijskundigen, Unity programmeurs, Artists, Ruby on Rails programmeurs is alles opnieuw gebouwd in een techniek waarmee we weer jaren vooruit kunnen.

Met dit team van 14 man programmeren we ook TopiaTrainer, een adaptieve training voor groep 5-8 in Nederland, waarmee je rekenen, taal en studievaardigheden kunt trainen. Dit programma bestaat uit meer dan 80.000 vragen die allemaal zijn gerubriceerd op niveau zodat je de leerling kunt prikkelen om telkens weer een stapje omhoog te maken.

2017: Nieuwe versie TypeTopia is een feit

Omdat in de basis goed is nagedacht over de meertaligheid en ook de verschillende varianten van toetsenborden is het mogelijk om snel andere talen aan te kunnen. Op het moment van schrijven is TypeTopia beschikbaar in het Nederlands, Vlaams, Duits, Zwitsers, Spaans en binnenkort ook in het Catalaans.

Dankzij de flexibele opzet van de editor, is de cursus niet alleen voor kinderen beschikbaar. In Nederland is de volwassenen versie al een feit, de 13+ versie is ook al beschikbaar. Er is zelfs een variant voor slechtziende en blinde cursisten die speciaal voor Stichting Bartimeus en Koninklijke Visio ontwikkeld is.

TypeTopia de spannendste typecursus van het universum

2021: Nieuwe Website en typeTopia versies voor 13+ & ouders

Met een team van online marketing specialisten hebben we besloten om de voorkant te optimaliseren. De website moet voor kinderen en ouders duidelijker uitleggen hoe onze methode werkt. Voor kinderen is er zelfs een eigen pagina met reviews vlogs van ander kinderen en leuke typegames om te spelen. Ook introduceren we een aangepaste Typetopia versie voor kinderen van 13+ en voor Ouders die tegelijk met hun kinderen ook wel eens echt willen leren blindtypen.

Ondanks dat ik altijd heb gezegd dat ik niet mijn leven lang typeleraar wilde blijven, begint het er flink op te lijken. Hoewel er veel veranderd is in de loop der jaren qua typecursussen voor kinderen.

Romer van Bavel, directeur TypeTopia.
Romer van Bavel

Ervaar nu zelf hoe TypeTopia werkt.

Doe nu de gratis proefles
captain lock