La historia de TypeTopia: de las aulas al universo online

Más de 30 años enseñando mecanografía

La historia de TypeTopia: de las aulas al universo online

Romer van Bavel

A menudo me preguntan: "¿Cómo se te ocurrió un curso de mecanografía en línea para niños como TypeTopia?" Es una historia larga pero divertida ...

Romer van Bavel, CEO de TopiaTeam

1980: La máquina de escribir "maleta" y el Commodore 64

Además de formarme como profesor de alemán e inglés en 1980, también ayudaba a mi padre que impartía cursos de mecanografía para niños en secundaria. En aquel momento, los cursos de mecanografía consistían, principalmente en volver a mecanografiar ejercicios de un folleto. ¡Un método bastante aburrido!

¡Tenía que haber otra forma de enseñar a los alumnos! Así que junto con mi hermano programé el primer sistema de lecciones en el Commodore 64 para hacer las lecciones de mi padre más desafiantes. ¡Y fue un rotundo éxito en Utrecht, Amsterdam y Leiden! 

Seguí ayudando a mi padre con sus lecciones de mecanografía. Por aquel entonces, los estudiantes trabajaban con máquinas de escribir tradicionales.

1990: La máquina de escribir electrónica

Para los cursos de mecanografía en las escuelas, las lecciones se realizaban utilizando máquinas de escribir electrónicas, lo cual significaba que todos los ejercicios debían ser revisados a mano uno por uno. Demasiado trabajo y poco efectivo.

1995: Ordenadores portátiles

Con la evolución de la tecnología llegaron los ordenadores portátiles. A partir de aquel momento, fue posible automatizar la corrección de los ejercicios de mecanografía. Mark, un buen amigo mío estudiante de ingeniería artificial, me ayudó a dar este paso. La base del nuevo sistema de enseñanza "Ambos Pinkies Interactive" nació. 

El impacto de este avance tecnológico fue simplemente asombroso; las correcciones automáticas ahorraban mucho tiempo en el proceso de aprendizaje pero además, por primera vez, podíamos tener datos de cuáles eran las letras con las que los estudiantes cometían más errores. De esta forma, podíamos ofrecer ejercicios personalizados dirigidos a reforzar estos símbolos o letras que causaban más problemas. Por si fuera poco, pudimos desarrollar un algoritmo que era capaz de evaluar si el alumno había tecleado el texto a ciegas o no. 

Los niños practicaban en casa y luego traían sus resultados en disquetes de 3,5 pulgadas. Sin embargo, el riesgo de virus era alto con este sistema de revisión.

En vez de ofrecer una lección de mecanografía semanal, estos cambios en el método de trabajo nos permitieron realizar una lección cada 15 días. De esta forma, pudimos ofrecer el curso al doble de alumnos.

2000: primer paso hacia Internet

Para limitar el riesgo de virus informáticos, cambiamos nuestro sistema de corrección basado en disquetes de 3,5 pulgadas, a uno basado en conexión directa en nuestro propio servidor. Aunque hoy en día pueda ser un proceso sencillo, ¡en aquella época fue todo un desafío! Todavía estábamos usando un software donde los derechos de propiedad eran de mi amigo Mark. Así que había llegado el momento de crear nuestra propia tecnología que estaba 100% aceptada en aquella época: Flash.

2007: Primera versión de TypeTopia

Había llegado el momento de tomar una importante decisión: si queríamos empezar a trabajar a través de Internet, teníamos que centrar todos nuestros esfuerzos en ese proyecto. Así que nos despedimos del entorno escolar en el que habíamos trabajado desde los años 80.

La interfaz lúdica y la historia ambientada entorno al aprendizaje de la mecanografía resultaron ser un gran éxito. Estos nos daba muchas oportunidades de crecimiento porque nos permitía escalar el servidor en caso de que fuera necesario. 

Trabajar directamente con alumnos en una escuela a través de representantes era complicado, así que decidimos dar un gran paso.

2010: Primera campaña televisiva en Zapp

Después de lanzar nuestra primera campaña televisiva en Holanda ocurrió algo sorprendente: el tráfico del sitio web de Typetopia se disparó, ¡nuestro curso de mecanografía era todo un éxito! Posteriormente, el curso se tradujo al inglés y al alemán. Incluso recibimos el premio Digitalizados en Colona y el premio Comenius en Berlín un año después.

2015: El fin de la tecnología Flash

¡Había llegado el momento de actualizarse! Teníamos una oportunidad de oro para reconstruir el curso con la ayuda de un productor creativo, asesoramiento educativo, programadores y talentosos diseñadores gráficos.

Con nuestro equipo de 14 miembros, también programamos Topia Trainer en Holanda; un curso de preparación para primaria en el que se trabajaban habilidades de estudio, cálculo y de lenguaje. El programa constaría de un banco de más de 80.000 preguntas clasificadas en distintos niveles.

2017: Se lanza la nueva versión de TypeTopia

Desde su relanzamiento, TypeTopia estuvo disponible en varios idiomas. En la actualidad, el curso está disponible en holandés, flamenco, alemán, suizo, español y próximamente, también en catalán.

En los Países Bajos además, existe una versión para adultos y otra +13 para adolescentes. También existe una variante adaptada a discapacidad visual que ha sido especialmente desarrollada para los institutos holandeses Stichting Bartimeus y Koninklijke Visio.

TypeTopia de spannendste typecursus van het universum

2021: Lanzamiento de un nuevo sitio web y nuevas versiones de TypeTopia

Con la ayuda de un equipo de especialistas en marketing, optimizamos nuestra página web con el objetivo de comunicar de forma más efectiva con los padres y los niños qué es TypeTopia y cómo funciona. Estrenamos una nueva página de revisiones de blogs hechas por otros niños y divertidos juegos de mecanografía. También lanzamos las nuevas versiones +13 y para adultos.

A pesar de que siempre he dicho que no quería ser un profesor de mecanografía por el resto de mi vida, ser el director de TypeTopia no es tan distinto. ¡Cómo ha cambiado el método de trabajo en la enseñanza de mecanografía en estos años!

Romer van Bavel, CEO de TypeTopia
Romer van Bavel

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